硅谷钢铁侠马斯克:如何用常人60倍的阅读量,换来万倍的财富?

在全世界科技爱好者和创业者心目中,埃隆·马斯克基本上就是个神一样的存在。

硅谷钢铁侠马斯克:如何用常人60倍的阅读量,换来万倍的财富?



埃隆·马斯克今年 47 岁,创建了四家非常成功的公司,横跨四个不同领域:Paypal(互联网)、SolarCity( 太阳能)、特斯拉(电动汽车)以及SpaceX(航天航空)。每一家都是各自领域的超级独角兽!

  • Paypal:互联网支付的开创者,支付宝的模仿对象,市值 960 亿美元;
  • 特斯拉:纯电动汽车的领导者,每一款时尚酷炫的 Tesla 电动车都得排队买,市值 570 亿美元 ;
  • SpaceX:世界上最成功的私营航天公司,前不久刚刚成功发射目前世界上最牛的猎鹰重型火箭,估值 200 亿美元;
  • SolarCity:美国最大的太阳能发电公司,市值 28 亿美元;


在太空探索方面,他的目标是十年之内把人类送到火星,并最终移民火星。在城市交通方面,除了地面上跑的电动车,他最近又开始捣鼓埋在地底、速度比飞机还快的 “真空管超级高铁” 。真是上天入地无所不能啊!

很多人把他的成功归因于他异于常人的工作理念(他平均每周工作85个小时),或者他对未来有一种颠覆现实的想象力,还有他难以置信的适应能力。

但这些回答都不能让我满意。其实很多人都有这些特质。我想知道他有什么与众不同之处。


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01

马斯克成功的秘诀:专家型通才


传统观点认为,为了成为顶级人才,我们应该专注于一个领域。而马斯克反其道而行之。他的专业知识覆盖了火箭科学、工程学、物理学、人工智能、太阳动力能源等领域。

很多人把诸如埃隆马斯克这种人称为“专家型通才”(由贝恩咨询公司董事长Orit Gadiesh发明的词)。专家型通才在各个不同领域广泛学习,了解与这些领域相通的更深层次的原则,然后将这些原则运用到他们的核心专业中。

基于对马斯克整个人生的梳理,以及回顾了与学习及专长相关的学术文献,我确信,为了增加我们取得突破性成功的概率,我们都必须跨领域学习。

如果你喜欢学习不同领域的知识,你可能对这些好意的提醒并不陌生:

“成熟一点。专注一个领域。”

“不要什么都了解,什么都不精通。”

其隐含的假设是如果你跨领域学习,你只能学习到一些表面的知识,无法做到精通。

专家型通才的成功证明了这种观点是错误的。由于大多数人只聚焦于单一领域,跨领域学习提供了信息优势(从而也提供了创新优势)。

例如,如果你身处科技行业,其他人只是阅读科技类刊物,但是你还掌握许多生物学知识,那么你就可能想出一些别人想不到的点子。反之亦然。如果你在生物行业,但是你同时还了解人工智能,那么你将比其他只懂生物的人更具备信息优势。

尽管道理大家都懂,但真正去做的人寥寥无几。

我们每学习一个对其他人完全陌生的新领域,都使我们比别人更能将之与现有领域产生联结。这正是专家型通才的优势。

一项耐人寻味的研究成果恰好与该观点遥相呼应。它研究了20世纪最顶尖的59位歌剧作曲家如何精益求精。

传统观点认为,顶级艺术家的成功只是源于刻意练习和专业化。与之相反,研究员Dean Keith Simonton持截然不同的观点:“最成功的歌剧作曲家的作品往往集百家之长……通过跨界训练,作曲家能够避免过于专业(训练过度)导致的死板。”

这是他从宾夕法尼亚大学研究员Scott Barry Kaufman在《科学美国人》杂志上发表的一篇文章总结出来的。


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02

马斯克的超能力:

疯狂阅读和「迁移学习」


据他弟弟金博尔马斯克介绍,自青少年时代起,埃隆马斯克就开始每天阅读不同学科的 2 本书。相比较而言,如果你一个月读一本书(大部分人连这个标准都达不到),马斯克的阅读量是你的 60 倍。

起初,马斯克的阅读涵盖科幻小说、哲学、宗教、编程、科学家工程师和企业家的传记。随着年龄增长,他的阅读和职业兴趣扩展到物理、工程学、产品设计、商业、科技和能源。对知识的饥渴使他得以接触在学校未必能学到的各种学科。

埃隆马斯克还特别擅长一种非常特别的学习方式,大多数其他人甚至都没有意识到,即迁移学习。

迁移学习是指将我们从一个领域学习到的内容应用到另一个领域。它可以是把学校中或者书本中学习到的精髓应用到“真实世界”中。它同样可以是把我们在一个行业学习到的内容应用到另一个行业。

这正是马斯克闪瞎众人的牛逼之处。一些对他的采访都表明他有独特的两步法来深化学习迁移。

首先,他把知识解构为若干基本原理。

马斯克发表在Reddit AMA上的回答描述了他是如何处理的:很重要的一点是把知识当作一棵语义树——确保你理解基本原理,正如树干和大的分枝,再寻求树叶/细节,不然它们就无处挂靠。

研究表明,把所学知识转化为更深层次,抽象的原理将有助于学习迁移。研究同样表明,有一种技巧可以有力地帮助人们凭直觉感知根本原理。这种技巧被称为“案例对照”。这种技巧被称为“对照案例”。

它是这样实现的:比如说我们想解构字母A,并想理解使A成为A的深层次原理。再比如说你可以用两种方法完成它。


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方法1:观察对照案例 方法2:观察相同案例


你觉得哪种方法更胜一筹?

方法1中的每个不同的A提供更多视角让我们观察到每个A的相同点和不同点。方法2中的每个A没有提供任何视角。

当我们学习任何东西时,通过观察许多不同的案例,我们开始凭直觉知道什么才是本质,甚至打造出我们自己独特的解读方式。

这对我们日常生活中意味着什么呢?当我们闯入一个新领域时,我们不应该只是采用一种方法或者最佳策略。我们应该挖掘很多不同的方法,解构每一个方法,然后互相比较和对照。这将帮助我们发现最基本的原理。

然后,他将这些基础原理在新的领域重构。

马斯克的学习迁移过程的第二步将他在人工智能、科技、物理和工程学中学到的基础原则在不同领域重构:

  • 在航天界致力于大幅压缩发射成本的 SpaceX 的创立;
  • 在汽车界致力于使用清洁能源和具备自动驾驶功能的 Tesla 的发明;
  • 在交通运输界提出融合高铁和飞机的 Hyperloop 的设计;
  • 在航空界致力于可垂直起飞降落的电动飞机的设计;
  • 在科技界致力于可与大脑交互的神经带(Neural Lace)的发明;
  • 在互联网界致力于便捷支付和金融创新的 Paypal 的成立;
  • 在科技界致力于联合创办开放人工智能(OpenAI),该非营利机构将遏制未来出现消极的人工智能的可能性。


Keith Holyoak,加州大学洛杉矶分校的心理学教授,同时也是世界上类比推理的顶级思想家之一,他建议为了磨练技能,人们应该问自己以下两个问题:“它让我想到了什么?”以及“为什么会让我想到它?”

通过不断观察周围环境中的事物和所阅读的材料,同时问自己这两个问题,你将在大脑中锻炼到那些帮助你打破传统界限、产生全新认知的肌肉。

最重要的:这并不是魔法,这只是正确的学习过程。


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03

如何成为马斯克?

现在,我们能开始理解马斯克是如何成为世界顶级的专家型通才:

  • 多年如一日,如饥似渴地阅读,阅读量超过常人不止 60 倍;
  • 他涉猎大量不同的学科和领域,为迁移学习积累基础;
  • 他不断把一些想法解构成基本原理,然后用新的方式重构,再加以运用。

最根本的是,我们从埃隆马斯克的故事中学到的是,我们不应该接受那种教条,认为专业化是最好的,或者是通向职业成功和影响力的唯一途径。传奇的专家型通才Buckminster Fuller概括了一种思维的转换,应引起我们重视。虽然他在几十年前提出这个观点,但放在今天依然有参考意义:

“我们所处的这个时代,普遍认为越是狭隘地趋向于更专业,就越有逻辑性,自然性,可取性…同时,人类已经失去了综合理解能力。专业化让个人产生一种孤立、徒劳和困惑的感觉。它同时还导致个体缺乏思考,以及对他人的社会责任感。专业化还造成某些偏见,最终恶性积累,导致国际性的意识形态的不一致,甚至引起战争。”

如果我们花时间学习不同领域的核心概念,并且经常把这些概念联系到日常生活和真实世界中去,那么不同领域间的迁移将变得更简单而快捷。

随着我们不断积累“首要原则”,并将这些原则在不同领域联系起来,我们会突然获得一种超能力,进阶到一个我们从来到达的新领域,并能迅速做出非凡独特的贡献。

理解了埃隆的学习超能力,我们对他在进入一个个已经存在了100多年的行业后,如何颠覆该领域竞争的根基有了一些领悟。

埃隆马斯克虽是大神级的人物,但他的能力人人皆可学之。

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