中国籍女商人在非获刑15年 人称“象牙女王”堪比黑帮头目

中国籍女商人在非获刑15年 人称“象牙女王”堪比黑帮头目

2月19日,被称为“象牙女王”的中国女商人杨凤兰坐在坦桑尼亚达累斯萨拉姆的地方法院内。(图片来源:路透社)

【侨报记者刘结球2月21日报道】有着“象牙女王”称号的中国籍女商人杨凤兰19日因走私象牙等罪被坦桑尼亚法院判处监禁15年,这一判决距离她2015年被捕已过去了3年多时间。就此,中国官方20日再次向外界表态——对参与濒危野生动植物及其制品非法贸易行为“零容忍”,并要求海外中国公民遵守当地法律法规,不袒护中国公民的违法犯罪行为。

曾走私象牙产品 近400头大象被杀

据报现年69岁的杨凤兰被坦桑尼亚最大城市达累斯萨拉姆一所法院判处监禁15年,个人全部财产充公,罪名是组织往来于亚洲和坦桑尼亚的犯罪集团。

据了解,这个“象牙女王”是一位老坦桑,自上世纪70年代以来一直在该国生活。毕业于北京外国语大学的杨凤兰是中国第一批斯瓦西里语专业的大学生。大学毕业后,她被分配到坦桑尼亚的铁路建设项目中为当地的中国专家当翻译。坦赞铁路完工之后,杨凤兰回到北京在政府的外贸机构任职。

上世纪90年代,借坦桑尼亚对中国开放投资的契机,杨凤兰辞职、重返该国。她曾在当地开过中餐馆,还拥有多处产业,包括经营一家投资公司。2012年,杨凤兰成为坦桑尼亚中非民间商会商会秘书长,之后更当上副主席。BBC报道称,杨的女儿曾表示,母亲热爱坦桑尼亚,不可能参与非法勾当。

不过,2015年9月27日,杨凤兰被坦桑尼亚警方以走私象牙罪名带走。当年10月,她被控与两名坦桑尼亚男子合谋在2000年至2014年间从该国向远东地区走私价值560万美元的约800件象牙产品,约400头大象在此间被屠杀。不过,三人当时都拒绝承认指控。

据法新社援引的法庭文件显示,检方此次指控杨凤兰通过收集、运输或出口及售卖重量高达1.889吨的象牙来故意组织、管理和为犯罪骗局提供资金。此前,坦官方还特别对杨凤兰进行了历时一年的调查。

据报道,杨被抓的直接原因是因她在当地一名雇员的口供,此人也参与了象牙走私。而在2015年的3次庭审最终都因证据不足,无法定罪。

此次,法院判处杨与同谋分别15年监禁,是因其操作非洲最大的象牙走私团伙之一。法官还要求三人作选择,要么以所走私象牙市场价的两倍缴纳1300万美元罚款,要么再加刑两年。对此,三人的律师表示将上诉。

此前也有中国人因走私被判刑

作为非洲首位野生动物保护法律专家,肯尼亚非政府组织野生动物指导法务经理卡拉尼(Jim Karani)向BBC表示了对这次判决的欢迎,因为杨凤兰在非法象牙贸易中扮演着关键角色。

杨凤兰被媒体形容为多面“象牙女王”,堪比黑帮头目。据报道,设在美国的“大象行动联盟”创始人之一安德烈·克洛斯塔去年10月就曾表示:“这是我们大家等待了多年的消息。”该组织还表示,杨凤兰“混迹在坦桑尼亚华人圈子中”,并将她形容为美国知名黑帮头目艾尔·卡彭那样的人物。

目前,杨凤兰将在当地的一所监狱里服刑。据辩护律师称,杨凤兰等3名被告均会上诉。

这已不是中国人第一次在坦桑尼亚被判刑了。2016年3月,该国法庭判处两名因走私象牙的中国男子35年监禁;2015年12月,4名中国男子因走私犀牛角被分别判处20年监禁。

专门关注濒危物种的国际自然保护联盟(IUCN)指出,偷猎象牙行为导致非洲大象数目于过去10年下跌20%至41.5万头。中国与东亚对象牙珠宝与装饰品的需求被视为象牙走私活动屡禁不止的原因之一。

北京支持坦方依法查处此案

在20日的中国外交部记者会上,发言人耿爽对此表示,中国一贯高度重视濒危野生动植物保护,严格履行根据《濒危野生动植物种国际贸易公约》承担的国际义务。自2015年以来,中国先后颁布停止进口象牙雕刻品、狩猎纪念物象牙和停止国内象牙商业性加工销售的举措。

耿爽同时表示,中国政府支持坦桑尼亚有关机构依法、公正查处和审理此案,不袒护中国公民的违法犯罪行为。中方愿同国际社会一道,继续为保护濒危野生动植物和遏制非法贸易作出贡献。他更提醒前往非洲国家的中国公民,切勿购买或携带象牙、犀牛角等珍稀野生动物制品。

中国籍女商人在非获刑15年 人称“象牙女王”堪比黑帮头目

2015年5月,中国官方在北京市举行执法查没象牙销毁活动,共销毁2014年以来执法机关查没并结案的非法象牙及象牙制品662.43千克。 (资料图来源:中新社)

作为国际濒危物种贸易公约(CITES)缔约国,中国一直在积极打击象牙走私交易。1990年,官方宣布禁售1975年以后获得的象牙及其制品。2016年底,中国再度明确2017年12月31日前全面停止加工销售象牙及制品活动。

一些中国人更直接深入一线去关注走私打击。2017年,一部《象牙游戏》入围了当年奥斯卡最佳纪录长片,就讲述了一个中国年轻人自2013年开始协助国际组织在非洲打击象牙非法交易的故事。

中国的象牙禁令能拯救大象吗?海外网20日评论称,保护濒危野生动物,也绝不是一个或少数几个国家能完成的任务。要彻底斩断这一利益链条,还需全球各国的通力合作。(完)