即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

在苹果推出的所有 iPad 中,没有一款像 iPad mini 这么受人欢迎,直到去年依然有不少人购买 2015 年发布的 iPad mini 4。而今年,它终于迎来了更新。

除了全新的 A12 芯片和支持第一代 Apple Pencil,这台全新的 iPad mini 看起来和上一代似乎没什么不同。对于这样一款设备,最合适的体验方式莫过于把它放到最经常被使用的场景里,看看它的表现如何。

看视频:一台「刚刚好」的平板

我们为什么需要一台平板来看视频?很可能是因为手机屏幕不够大。尽管大多数时候手机都可以很好地满足人们看视频的需求,但当你回到家中,躺在床上时,似乎手机的屏幕显得确实有一点点局促。这时候,iPad mini 7.9 英寸的屏幕就显得刚刚好。

为什么不是 9.7、11 或者是 12.9 英寸?重量成为了决定性因素,因为重 300 克的平板和 600 克的平板砸到脸上的时候感觉完全不同。开个玩笑,对于很多购买 iPad mini 的人来说,7.9 英寸这个尺寸在他们眼中是最完美的选择——一只手拿着 iPad mini,你可以很轻松地靠在床上或者侧躺着看视频,这种舒适的体验(可能并不健康)只有 iPad mini 这样的小平板才能给你。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

但大尺寸的 iPad 有更好的屏幕不是吗?比如 12.9 英寸 iPad Pro 拥有的那块 Liquid Retina 屏幕,不仅尺寸更大而且亮度更高。但是 iPad mini 的这块屏幕其实并不差。采用全层压技术、拥有防油渍防指纹涂层和抗反射涂层、支持 P3 广色域和原彩显示……这些 iPad Pro 上跟显示相关的屏幕技术,iPad mini 也同样支持。

事实上,由于尺寸和分辨率的原因,iPad mini 的显示精细程度(ppi)是所有 iPad 里最高的。在大多数情况下,我认为 iPad mini 的显示体验都很出色,只有在强光环境下会比 iPad Pro 稍差一些,但这并不是大多数人使用 iPad 的场景。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

值得注意的是,国内大部分用户目前消费的视频内容的主要以 1080p 为主。不管是腾讯、优酷、爱奇艺还是哔哩哔哩,大部分的流媒体视频内容并不能完全「喂饱」iPad Pro 上的大屏幕。如果你每天主要是看这些网站上的视频,那么 iPad Pro 在显示效果上比 iPad mini 的提升更多来自于尺寸本身而不是画面质量。是要更大的画面、更好的音响效果,还是要更舒适的手持观看体验,这取决于每个人自己的偏好。

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玩游戏:体验棒,但不一定玩得爽

除了看视频,玩游戏也是很多人选择 iPad mini 的一个重要原因,A12 的强劲性能搭配上比手机更大的屏幕,也正好契合了当下游戏对于性能和画面的需求。似乎 iPad mini 与游戏再合适不过了。

对于游戏而言,更大的屏幕理论上可以显示更多内容,不过要不要为大尺寸屏幕做适配则取决于游戏开发商。目前 App Store 上很多游戏对于 iPad 的适配方式通常是放大游戏内元素尺寸,同时提供更精细的画面。例如《王者荣耀》,你可以在新款 iPad mini 上看到那些平时在手机上不容易看到的细节,比如英雄的服饰纹路。但默认设置下,你的游戏画面中的内容和手机并没有区别,英雄、防御塔、小地图等等只是被放大了,你的视野并没有因为你屏幕尺寸的增大而变广,甚至 iPad mini 的视野要比 iPhone 左右窄不少。

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iPhone 上的默认视野

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iPad mini 上的默认视野

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iPad mini 上开启高角度相机后的视野

当然,像《王者荣耀》和《刺激战场》都支持玩家自己调整游戏内界面元素的位置和大小,但这些都需要玩家额外花时间设置。除了视野不同,在 iPad mini 上玩游戏还要面临另一个挑战:握持感的变化。

由于设备变大,玩家没办法像用手机那样握住两端进行操作,而要握住底端或者放在平面上点按屏幕,你需要适应新的操作习惯,也就是很多游戏玩家所说的「手感」。对于《王者荣耀》和《刺激战场》这样考验玩家反应和操作的游戏来说,手指滑动的距离、摇杆移动的幅度、点击按键的手势……这些都需要一定时间来形成新的肌肉记忆。可以说,在 iPad mini 和 iPhone 上玩这类游戏是两种完全不同的体验,由于个人习惯,我更倾向于用操控更舒适的手机,虽然 iPad mini 上的画面确实更好一点。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

但这并不是说新一代 iPad mini 不适合游戏。相反,对于像《文明 6》这样需要大量点击交互的游戏,或是《阿尔托的奥德赛》这种更注重画面艺术感的游戏,iPad mini 真的很适合它们。比手机更大的屏幕,但比大尺寸平板更轻的重量,让你在玩这些游戏时能获得更好的沉浸感。我在飞机上用 iPad mini 一口气玩了将近 2 个小时的《文明 6》,一只手握持一只手点击操作,这样的游戏体验比我在 iPad Pro 和电脑上的感受都要更好。

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读内容:比 Kindle 能看得多

小尺寸、重量轻又适合单手握持,在阅读这件事上,iPad mini 和 Kindle 之间的竞争一直在继续。喜欢 Kindle 的人会说 E-ink 屏幕更护眼、Kindle 阅读体验更沉浸、Kindle 的功能更简洁直接;喜欢 iPad mini 的人则会说 iPad 屏幕观感更好、能够阅读更多形式的内容、用户不会被限定在亚马逊上等等。新一代的 iPad mini 也难免会被人与最新一代的 Kindle Oasis 2 拿来比较。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

不过,如果你仔细考虑这场较量,会发现这两个产品几乎没什么可比性。一个是在读书这件事上想办法做到极致,一个则是提供更多的可能性。前者自然是 Kindle Oasis 2,均匀背光、防水、专门的翻页键……这些功能让在 Kindle Oasis 2 上读书的确是一种享受。

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但当你稍微扩大一些需求,比如阅读带有大量图片的杂志,或者打开一个稍大一些的扫描版 PDF,你会发现作为后者的 iPad mini 要方便很多。借助于 iOS 上丰富的 App,你可以在 iPad mini 上用 Inoreader 看新闻、用 Apple News+ 看杂志、用 Marvel Comics 看超级英雄漫画、用 PDF Expert 阅读专业文档……当然你也可以用 Kindle 的 App 看书。「可能性」是 iPad mini 在阅读这件事上最大的优势,而 Kindle 在这一点上没有回击的余地。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

新的 iPad mini 还在继续放大这种可能性。对第一代 Apple Pencil 的支持让它可以胜任阅读时批注和手写笔记的工作。当然,我们都知道第一代 Apple Pencil 奇怪的充电方式和较差的便携性,另外新 iPad mini 上缺少 ProMotion 技术的屏幕会让你在书写时感受到一些延迟。但如果你和我一样有阅读时写写划划的习惯,我想你会感受到新 iPad mini 在阅读这件事上比 Kindle 能做得更多,并且的确更方便。

即使外观没变化,它依然是很多人最喜欢的 iPad

总结

新 iPad mini 上的一些遗憾,比如没有支持第二代 Apple Pencil、没有 Liquid Retina 屏幕、没有 Face ID、没有 Type-C 等等,很大程度上都与 3000 元的定价相关。在平板电脑整体市场下滑的当下,去年只有苹果和华为两家公司 实现了增长。相比较昂贵的 iPad Pro,很明显价格亲民的 iPad mini 会更受欢迎。不超过 3000 元的起售价就像 7.9 英寸这个刚刚好的尺寸一样,击中了大部分想买平板电脑的人。

苹果说新的 iPad mini 「本事更大了」,A12 让它可以玩转 AR 内容,Apple Pencil 让它能进行创意工作,升级的摄像头让它能拍出更棒的照片和视频。但你和我都知道,这并不是打动你去买 iPad mini 的原因。

对于大部分人来说,iPad mini 是一台纯粹为娱乐和内容消费而生的平板,过去是,现在是,未来应该也是。看视频、玩游戏、读内容……这些你之前拿 iPad mini 想做的事,新的 iPad mini 都可以做得很好。优秀的硬件素质,加上完善的软件生态,如果你现在要买一台小平板,这台 iPad mini 是一个最好的选择,但它可能也是你在这个价位唯一的选择。