银河系吞并了十几个星系,现在正在吞噬一个新的星系。

银河系吞并了十几个星系,现在正在吞噬一个新的星系。

根据印前服务器arxiv上发表的一项新研究,自数十亿年前形成以来,银河系一直与12个星系发生碰撞。

德国海德堡大学的天文学家得出结论,在过去的120亿年左右的时间里,银河系一直在与12个星系和3个较小的星系合并。

通过观察球状星团,即在银河系光环上可以观察到的由数十万颗恒星组成的稠密星团,研究人员已经深入了解了这些星团和星系本身的起源。

检查球状星团

研究人员观察了围绕银河系中心运行的96个大型球状星团,测量了其中发现的恒星的年龄和金属丰度,后者指的是恒星物质中发现的大量重元素。由富含重元素的恒星组成的星系通常比那些金属含量不高的恒星更古老。

他们发现,银河系自120亿年前就形成了富含金属的星系,这意味着它一定与大型星系相撞了。科学家们还发现了35个球状星团中金属含量较低的恒星,这表明银河系也消耗了两个较小的星系。

实际上,它正在与一个矮星系合并的过程中。这颗不幸的矮行星被称为人马座,它是被发现围绕银河系运行的九个星系之一。在未来的一亿年左右,人马座将直接穿过银河系,在那里碰撞产生的强大引力可能会将它撕裂。

有趣的是,这不是矮星系第一次与银河系相撞。它的轨道表明,它在过去曾多次与银河系接触,并在碰撞中出人意料地幸存下来。研究人员认为人马座可能藏有暗物质,通过撞击使其保持完整。

球状星团的新研究

由于最近的一项研究表明球状星团可能不像以前想象的那样古老,新发现的有效性可能面临被稀释的风险。天文学家认为球状星团可能有90亿年的历史,而不像先前提出的那样有130亿年的历史。

这可能会使海德堡小组的研究复杂化,但研究负责人迪德里克·克鲁伊森说,关于球状星团的新发现只适用于遥远的星系。在他们的研究中,他们观察的星团如此之近,以至于他们可以逐个研究每颗恒星的元素。

克鲁伊森说:“在他们的新闻稿中公布的主要影响只影响其他星系的球状星团数量,不适用于银河系的球状星团系统。”

与暗物质研究一致

克鲁伊森和他的团队的研究与从暗能量调查中提取的数据是一致的,暗能量调查是由一个国际研究团队在2013年发起的一项为期三年的研究。

调查得出的结论是,银河系吞噬了近12个星系,可以观察到它们的残骸正以所谓的恒星流冲入太空。

用于调查的5700万像素暗能量照相机检测到11条新的恒星流。通过研究这些流的位置和轨迹,研究人员能够得出结论,它们曾经是与银河系合并的星系的一部分。