研究人类如何幸福的教授自杀身亡,克林顿、奥巴马悼念

他是一位经济学家,他用大量精力研究有关“幸福”这一关系到所有人终极人生目标的话题,人们所熟知的最低工资制度,就有他巨大的理论贡献。

他也是一位政府官员,三度进入白宫,为克林顿、奥巴马政府服务,致力于为政府公共政策提供理论支持,他的研究范围甚至拓展到污染、不平等、社会流动性、恐怖主义、零工经济学等等。

他还是一位跨界的“摇滚明星”,他对音乐产业的有极深的研究,甚至连泰勒·斯威夫特的演唱会,都成了他论文的素材。

他叫艾伦·B·克鲁格(Alan B. Krueger),今年58岁,是普林斯顿大学的政治经济学教授,但就在本月中旬,他选择用自杀结束了自己的生命。

上周末,普林斯顿大学发布克鲁格家庭官方声明后,让整个经济学界感到错愕,美国前总统奥巴马也发长文悼念这位“另类”的经济学家。

曾为两名总统效力

对于这样一条突如其来的消息,美国各大主流媒体都做了及时报道,连奥巴马也亲自出面接受采访。美国国家公共电台(NPR)报道中的第一句话便是,很少有人能够同时吸引白宫、普林斯顿大学的教室和摇滚名人堂这三个地方的注意,但克鲁格做到了。

研究人类如何幸福的教授自杀身亡,克林顿、奥巴马悼念

克鲁格在1960年9月17日出生于新泽西州利文斯顿,自幼成绩优良,高中毕业后入读美国“常青藤”名校康奈尔大学。他本来打算毕业后从事律师工作,但在接触到经济学以后,决定改弦更张,本科一毕业即进入哈佛大学学习经济学,仅用四年时间就获得博士学位,1987年之后他便一直在普林斯顿大学任教。

每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者注意到,在普林斯顿大学任教的这30多年时间里,克鲁格还曾三度赴华盛顿为两名前任总统效力。第一次是1994年~1995年间,克鲁格在比尔·克林顿总统任期内担任美国劳工部首席经济学家。

根据“普林斯顿校友周刊”2014年的一篇文章,克鲁格在克林顿政府任职后曾发誓称,由于巨大的压力和责任,他“再也不会回华盛顿(工作)了”。然而,在2008年末席卷全球的金融危机中,时任美国财政部长盖特纳还是成功说服克鲁格重返政府部门工作。克鲁格随后被任命为奥巴马政府的财政部首席经济学家,在2008年全球金融危机后,他还试图通过小企业信贷基金和“旧车换现金”计划等措施提振美国经济。

第三次发生在2011年至2013年,在这期间克鲁格担任美国前总统奥巴马的经济顾问委员会主席。在奥巴马手下工作期间,克鲁格提出了一个被称为“了不起的盖茨比曲线”的概念,用来说明日益加剧的收入不平等的危险,他认为这种不平等导致了一代又一代人机会的“不健康分化”。

研究范围广泛

克鲁格长达21页的简历包含着令人眼花缭乱的内容,和多得数不过来的研究著述和社会兼职:除了上述三度赴华盛顿为两位前总统效力外,克鲁格还有众多的学术头衔,在学生团体的任职更多,较醒目的是2016年担任美国经济学会副会长。

克鲁格的研究领域相当广泛,其中包括污染、不平等、社会流动性、恐怖主义、零工经济学和音乐产业。例如,他曾发现壮年男性退出劳动力市场后,服用止痛药的可能性是职场男性的两倍。他还研究过失业者如何度过一天,证明积极寻找工作是一项令人悲哀的高强度任务。

克鲁格指导的密歇根大学劳工经济学家史蒂文森便表示,克鲁格研究的核心是希望了解人类的苦难,以及公共政策如何能够改善这种苦难。“克鲁格是第一个让我明白,对于一个失业者来说,没有比找工作更痛苦的事了。但如果我们不承认这一事实,我们就不可能真正理解求职和失业(的痛苦)。克鲁格真的很关心经济学的人性化,以及劳动力市场上人们的遭遇。”

每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者注意到,30多年来,克鲁格一直把全世界当成他的实验室:他调查了布鲁斯·斯普林斯汀和U2演唱会的观众、仔细研究了田纳西州11600名儿童的学业记录,并跟踪了美国东海岸400家快餐店的招聘行为,得出了将公共政策推向新方向的结论。他的研究发现,学生们将受益于只有15个学生的班级、恐怖分子不一定来自贫穷的背景、演唱会门票价格的涨幅超过了医疗保健行业的价格的涨幅、美国的阿片类药物流行与劳动力市场有关等等。

闲暇之余,克鲁格对音乐有着近乎疯狂的热爱,他经常会以音乐领域的例子来阐述他对美国经济和社会的看法,通俗易懂地亮明自己的政策主张。

在2013年的一次讲话中,克鲁格用演唱会门票价格的飞涨来形容美国社会的不平等现象,指出排名前5%的表演者拿走了所有音乐会收入的近90%,音乐产业将现实世界“赢者通吃”的逻辑发挥到了极致。

音乐产业是最早感受到数码时代冲击的领域之一,而克鲁格对音乐产业的观察,正好抓住了数字经济时代的变化特征。譬如,以前人们主要靠出售音乐CD获取收入,互联网时代使得传统的赚钱渠道不再奏效,于是人们倾向于通过现场演唱会的方式来赚取收入。可以说,音乐领域正在发生的变化迟早会在其他领域得到体现。

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每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者还注意到,除了在公共政策领域颇有建树外,克鲁格还在劳动经济学领域为世界作出了许多贡献。他最著名的著作就体现了他对基层,对普通人的关注。

克鲁格1993年的一篇论文对围绕最低工资影响的正统理论提出了挑战——以往的观点认为,提高最低工资标准会减少失业率,但克鲁格和卡德对美国新泽西和宾夕法尼亚两个州的研究表明,没有证据支撑这种关系。

两人的研究发现,在将新泽西州的快餐店的最低时薪从4.25美元提高到5.05美元后,该州的410家快餐厅平均每家增加了约2.5名员工。相比之下,与新泽西州相邻的宾州最低时薪仍维持在4.25美元不变,但后者快餐店的就业人数出现减少。

奥巴马、克林顿发文悼念

普林斯顿大学官网悼念文章中写道:

“普林斯顿大学政治经济学教授艾伦•克鲁格上周末去世,普林斯顿大学对此感到悲痛。克鲁格被认为是他所在领域的一位真正的领导者,他的研究和教学都为人们所熟知和钦佩。除了在学术方面的成就外,克鲁格的一生也体现了他对公共服务的奉献。三十多年来,克鲁格一直是普林斯顿大学的重要成员,他的学生和同事们将深深怀念他。”

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奥巴马在悼念克鲁格时写道:

“美国失去了一位杰出的经济学家……克鲁格认为经济政策不是一个抽象的理论问题,而是一种让人们生活得更好的方法。他相信事实、理由和证据可以让政府作出更积极的反应,他的热情和好奇心确实具有感染力。”

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比尔·克林顿也在悼念克鲁格的推文中为克鲁格生前最著名的几项研究点赞:

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来源:每日经济新闻