英国用鸦片和大炮轰开中国大门,为何还没有惊醒当时的清政府?

说到中国近代史,一个永远绕不开的词“鸦片”。英国当年就是用这个东西为借口,轰开了中国的大门。为什么当时的清王朝依然选择继续沉睡呢?

无外交的旧中国

西方进入近代以后,一直到19世纪以前,中国和西方基本上是没有正常的外交关系的。虽然在汉唐时期断断续续的存在一些交流,多为民间和文化上的交流。不是我们说的互派使节这种政治意味很浓的方式。主要原因在于:

首先中国地处东方,和西方相隔太远,交通不便,加上西方还没有进行工业革命,轮船以帆船为主。从伦敦到广州最快也要三个月的时间。其次中国两千多年的封建社会形成了自给自足的小农经济基本上用不到西方提供的商品,而西方需要的大多是茶叶、丝绸等一些奢侈品。所以在当时的对外贸易中,中国是占据出超地位的,每年有大量金银流入中国。但那个时候的经济学家大多认为金银等贵金属的流出对自己国家是没有好处的。当然还有一个原因,就是中国和西方政治体制的不同。中国依然是封建专制统治,皇帝掌握绝对的权力,西方派遣的使节需要实行跪拜礼。这对已经步入近代社会,脑子里被人人平等等民主思想充斥的西方人所不能接受的,所以这个传统和仪式问题,也成为中国和西方政治交流的阻碍和绊脚石。

英国用鸦片和大炮轰开中国大门,为何还没有惊醒当时的清政府?

乾隆皇帝

贪污腐败的对外通商

清朝末年实行的闭关锁国政策只留了广东十三行对外通商。尽管只有这一处通商口岸,西方人也并不是自由的,通商的时间仅限于夏秋两季。加上清朝末年贪污腐败横行,西方人与中国的通商过程中不知道关税具体征收多少,每次都要讨价还价,西方人觉得很麻烦。

所以西方就派使节前往北京协商通商具体事宜。但乾隆只是把他们当成蛮夷之地的藩属国来对待,要求行跪拜礼,西方的使者没有答应,所以第一次和平外交以失败告终。第二次又派遣使节,接见的是嘉庆皇帝,西方人受到了比第一次还不平等的待遇,所以这两次的外交西方没有感受到平等,那么以后的外交中,他们自然也不会给我们以平等的待遇。

鸦片的输入

英国在和中国几十年的贸易中,发现鸦片很受欢迎。虽然乾隆和嘉庆严厉禁止,但地方官员见有利可图,根本禁不住。道光年间,鸦片输入达到了三万箱(每箱一百斤)。全国上下都在声讨这种祸害百姓的东西,朝廷经过讨论认为贩卖鸦片者应该重罚,于是派林则徐为钦差大臣到广州禁烟。林则徐虽然没有办理过和西方人的事务,但很有信心,认为”本大臣家居闽海,于外夷一切伎俩,早皆深悉其祥。“

林则徐1839年正月到达广州后要求:外国人上缴鸦片,并保证以后再也不带鸦片来中国。当时大多人认为林则徐只是做做样子,殊不知林则徐这次禁烟是动真格的。到了约定时间,英国人仍没有上缴,于是林则徐派人断绝海上交通,把十三行包围起来,不允许外国人进出,相当于把外国人监禁了起来,最终英国商业监督义律屈服。我们要注意他屈服的方法:义律没有直接让英国商人把鸦片交给林则徐,而是让英国商人把鸦片先交给自己,他再交给林则徐。这样一来,林则徐收缴的鸦片就变成了英国政府的鸦片。

英国用鸦片和大炮轰开中国大门,为何还没有惊醒当时的清政府?

林则徐虎门销烟

鸦片战争爆发

关于虎门销烟我们就不赘述了,大家都知道。当义律把上缴鸦片的事情报告本国政府以后,中英双方也曾爆发过一些小规模的战斗,林则徐认为”英国人腿足缠束紧密,屈伸皆所不便“,又认为英国人离不开我们的茶叶、大黄等,如果我们不出口这些东西给英国,就能致英国人死命。所以汇报朝廷后,全国上下都是乐观的。然而当英国政府派来的军队到中国后,并没有进攻广东,而是北上,占领了定海。因为定海没有设军防备,中国人认为英国胜之不武。英军继续北上,到达大沽口。当定海失守的消息传入北京,道光帝对林则徐的信任大大减少,在口谕中责骂”不但终无实际,反生出许多波澜,思之曷懑 “于是派琦善和英国交涉。不得不说,琦善还是花了很大心思研究中英之间军备差距的,觉得英国人船坚炮利,远远超过中国。所以建议朝廷”抚夷“。然而琦善想的太简单,到达广州后,英国坚持索要赔款,割香港岛和增加通商口岸,不答应就不停战。最终当英国人快要打到南京的时候,道光帝没有办法了,终不再抵抗,答应了英国的要求,签订《南京条约》。

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鸦片战争

战争给我们的反思

我们在鸦片战争中失败最根本的原因,就是我们的落后。军事上的失败不是最重要的,最重要的是失败以后还不吸取教训,进行改革自救!

为什么这次战争失败了,我们还继续沉睡呢?

主要原因有:第一,中国人的守旧性太重。很多东西早就经过几千年的积累,变得根深蒂固了。第二,地主和官僚阶级缺乏改革和大无畏的精神。

林则徐就是一个很好的例子。林则徐在达到广州后,目睹了中西方军事上的差距,便购买战船,大炮。魏源根据他搜集的资料编写了《海国图志》,提倡以夷制夷。但林则徐不敢公开提倡,怕遭到士大夫官僚的指责,于是这本书流传到日本,反而促进了日本的维新自强。在林则徐与朋友的书信中,我们也能看到”彼之大炮远及十里以内,若我炮不能及彼,彼炮已先及我,是器不良也……是技不熟“。

而主张”抚夷“的琦善等人虽然看到了这种差距,并且在朝廷上公开了,但是那些高高在上的官僚阶级是不信的。从而不去想改革自强,最终一步步陷入沦为半殖民地的深渊!

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英国用鸦片和大炮轰开中国大门,为何还没有惊醒当时的清政府?

铭记历史 不忘初心

参考文献:《中国近代史》

《中国近代史纲要》

《林钦差与鸦片战争》