刘铭传欺负老实人鲍超,被逼坐了15年冷板凳

文/王国栋

1867年底,正值壮年的淮军名将刘铭传(时年31岁)因为被曾国藩兄弟阻挠未能当上陕西巡抚,一怒之下以头痛为由请了3个月的病假。却不曾想这一休息就休息了15年,直到1883年中法战争爆发后才被重新启用。那么,刘铭传作为李鸿章的得意门生,按理说也出自湘军系统,为什么会得罪曾国藩兄弟呢?原来,这和刘铭传为人太狡猾有关。他欺负了曾国荃的心腹爱将鲍超,得罪了整个湘军,才给自己带来了灾祸。

刘铭传欺负老实人鲍超,被逼坐了15年冷板凳

电视剧刘铭传形象

刘铭传欺负老实人鲍超,被逼坐了15年冷板凳

刘铭传像

刘铭传欺负湘军大将鲍超一事,发生在1867年正月的尹隆河战役。当时太平天国运动早已经被扑灭,一些忠于太平天国的将领率部投靠山东、河南一带声势浩大的农民起义军捻军。武装队伍一度达到近50万人,成为晚晴政府的又一心腹大患。湘军老帅曾国藩奉旨率部围剿,却连连失利。为什么呢?因为捻军不同于太平军,没有固定的后勤补给基地,属于打到哪里吃到哪里的“流寇”,曾国藩对付太平军那套封锁围困的战术对捻军不起作用。捻军最强盛时,一度攻入河北境内,距离京师不过数百里。朝廷震怒之下,将曾国藩撤职,让李鸿章来负责围剿捻军。李鸿章是曾国藩的弟子,来接曾国藩的位子湘军上下也到不反对。就这样,李鸿章的淮军和曾国荃的湘军联合对捻军发起围剿。

刘铭传欺负老实人鲍超,被逼坐了15年冷板凳

湘军大将鲍超像

1867年2月18日,淮军刘铭传部20营(一营500人,20营差不多1万人)追击东捻军到了京山下洋港,而湘军大将鲍超也率32营湘军到达指定地点。刘铭传传书鲍超,约定第二天上午7点对东捻军发起攻击,鲍超应许。结果刘铭传想抢功,竟然命自己的军队提前2个小时出发,单独向东捻军发起进攻。东捻军虽然说武器装备没有清军精良,好歹也有10余万人,见刘铭传部兵少,马上采取人海战术,将刘铭传的淮军给重重包围。不到数小时,淮军记名总兵田履安、副将胡衡章、吴维章、刘朝珣等均战死,刘铭传本人由数百名亲兵护卫,龟缩在一处废砖窑内负隅顽抗。正在此危机关头,按时出发的鲍超赶到了战场。他看见捻军为了围剿淮军,已经没有完整的阵型,马上指挥湘军主力向捻军指挥部猛攻。捻军首领赖文光原本以为淮军已是瓮中之鳖,将身边的主力大部分投入到绞杀淮军当中,被鲍超这么一冲,马上反胜为败,溃不成军。10余万人逃出生天的不过2万多人,其余的不是被杀就是投降,东捻军从此一蹶不振。

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淮军领袖李鸿章像

此战,刘铭传不安约定时间出击,争抢头功致使淮军被击败,按军律应当被追就责任。可以人家刘铭传聪明呀,能说会道,提前写了个军情奏报给李鸿章。将原本属于自己的责任完全推给鲍超,诬陷鲍超不按时出击导致自己损兵折将。李鸿章对刘铭传是非常信任的,连真伪都没有查核一下就将军情奏报八百里加急送到了朝廷。朝廷闻报震怒,降罪于鲍超,将其革职,并将其部下32营缩减为16营。如果不是看在曾国藩的面子上,脑袋都得搬家了。鲍超一个大老粗,连写自己的名字都困难,那懂得打小报告。心想这回立了大功,又救了刘铭传一命,怎么着也会升官发财了。不想等来的却是革职削兵的“噩耗”,当即就给气晕了。后来,鲍超抑郁成疾,回乡养病,一蹶不振。这一事件引起包括曾国藩在内的湘军将士对刘铭传的强烈不满,李鸿章也十分被动,不得不出面上奏朝廷为鲍超请功。但是刘铭传欺负老实人鲍超这件事情,还是深深的刺痛了湘军将士的心,曾国荃就放出狠话,要找刘铭传算账。

刘铭传欺负老实人鲍超,被逼坐了15年冷板凳

湘军领袖曾国藩像

1867年底,刘铭传率淮军协助左宗棠平息了陕甘回民叛乱,按功应当授予陕西巡抚一职。结果李鸿章将奏陈上报后,遭到曾国藩及大学士翁同龢的联名反对。当时的李鸿章地位怎么能跟这两位相比,刘铭传的陕西巡抚也就泡了汤。刘铭传也是个有脾气的人,将2万大军交给甘肃提督曹克忠统领,以自己头痛病发作为由跑回了老家。原本这只是刘铭传以退为进的计谋,想以撂挑子来要挟朝廷。却不想淮军交给曹克忠后,武毅右营士兵因不服曹克忠管理而发生哗变,几乎酿成大祸。这回好了,刘铭传不等朝廷准许就擅自离职,导致兵变,被革职回家养老去了。直到15年后,也就是1883年,中法战争爆发,经过李鸿章的一再推荐,朝廷才重新启用了这名淮军悍将。