新西兰T&G公司运用机器人对苹果完成采摘

新西兰T&G公司运用机器人对苹果完成采摘

作为全球在苹果产业最具竞争力的国家之一,新西兰在苹果的种植、生产效率、工业基础设施建设方面都处于国际顶尖水准。

近期,新西兰最大的苹果出口商、有着121年新鲜果蔬种植历史的T&G Global公司又成为全球首个将机器人自动化设备运用到商业化苹果采摘的企业,反映了T&G致力于以创新促发展的决心。

该采摘机器人由美国科技公司Abundant Robotics研发。为推进该款仪器的问世,Abundant Robotics已与T&G合作了四年之久;两年前,T&G母公司Baywa AG也开始对Abundant Robotics进行投资,以此来推进集团的农业数字化进程。

T&G首席运营官Peter Landon-Lane表示此次使用机器人对苹果完成采摘无疑是全球苹果产业发展的又一壮举,T&G和新西兰能够成为这一里程碑的一部分,其深感自豪。

在新西兰,每当各鲜果步入采摘时节,由于劳动力短缺,该国不得不从其它国家雇佣大量的劳工以弥补生产力的缺口。随之而来的是劳工们不菲的生活成本、语言上的沟通不畅以及耗时费力的操作培训。这些投入被计入产品成本,最后由消费者买单。

尽管目前或未来仍将面临人员资源方面的挑战,自动化无疑是应对全球食品需求日益增长的解决方案之一。早在多年前,T&G便开始主动顺应这一潮流,包括在果园布局上为机器人自动化做好准备。公司位于霍克斯湾(Hawkes Bay)产区的苹果园为方便采摘机器人的运作,已经在种植的密度和对枝干的修剪上进行了事先的规划。

Abundant Robotics首席执政官Dan Steere曾在采访中说到:“同T&G Global联手使我们的实地研发工作能够在北半球的美国和南半球的新西兰全年不间断展开。贴近各真实场景对产品的研发、试运行乃至最终商业化至关重要。”

新西兰T&G公司运用机器人对苹果完成采摘

Abundant Robotics团队

为打造出这一款苹果采摘机器人,Abundant Robotics不得不解决一系列技术上的难题,包括如何视觉识别成熟可采摘的苹果、如何保证摘取的同时不损伤果实、以及如何使仪器在果园中自由穿梭。

据悉,这一机器人基于真空技术而非机械臂对果实进行抓取,目前已可适用于众多苹果品种,包括T&G主打并拥有专利权的JAZZ™和Envy™苹果。尤其值得一提的是,仪器可轻松触及那些位于树冠顶部的苹果,大大节省了人力的投入。不过,产品在T&G旗下所有果园推广普及仍需假以时日。

新西兰T&G公司运用机器人对苹果完成采摘

采用真空技术完成苹果的摘取

本年度的新西兰苹果季已拉开帷幕。得益于良好的气候条件,产量前景一片乐观。据估计,今年T&G的苹果产量预计将比去年增长2,200万箱左右。

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