宇宙中到底有多少颗星星?比地球上的沙子还要多

你有没有仰望夜空,想知道太空中有多少颗恒星?这个问题吸引了无数的科学家以及哲学家,音乐家和梦想家。

宇宙中到底有多少颗星星?比地球上的沙子还要多

银河系

在晴朗的夜晚看着天空,在路灯的光晕下,你可以用肉眼看到几千颗星星。即使是一个初级的业余望远镜,也会有数百万颗星星进入你的视野。

那宇宙中有多少颗恒星?提出这个问题很容易,但科学家很难给出一个确切的答案!

恒星不是随机散布在太空中,它们聚集在一起形成了一大群被称为星系的星系。太阳属于一个叫做银河系的星系。天文学家估计,仅银河系就有大约2000亿颗恒星。除此之外,还有数以百万计的其他星系!

宇宙中到底有多少颗星星?比地球上的沙子还要多

球状星团

有人说,计算宇宙中的恒星就像试图计算地球海滩上的沙粒数量一样。我们可以通过测量海滩的表面积并测出沙层的平均深度来做到这一点。

如果我们计算一小块代表性的沙子中的沙粒数量,通过乘法我们可以估计整个海滩上的沙粒的数量。

对于宇宙而言,星系是个小小的代表,在我们的银河系中有大约10^11到10^12颗恒星,而整个宇宙或许有10^11或10^12个类似银河系的星系。

通过这个简单的计算,您可以在宇宙中得到10^22到10^24颗星星。这只是一个粗略的数字,显然不是所有的星系都是一样的,就像在沙滩上沙子的深度在不同的地方不一样。

宇宙中到底有多少颗星星?比地球上的沙子还要多

河外星系

没有人会尝试单独计算恒星个数,而是测量像星系的数量和亮度这样的综合量。科学家使用红外空间天文台Herschel通过在红外线光谱中“计算”星系,并在此范围内测量它们的亮度。

了解恒星的形成速度可以为计算带来更多的确定性。赫歇尔还绘制了宇宙历史中恒星的形成率。如果你能估算恒星形成的速度,你就可以估算出今天宇宙中有多少颗恒星。

即使我们有无数的方式来测量宇宙,但恐怕我们永远也计算不出来宇宙中恒星数量。