他去世后终于安葬在月球——这颗他最爱的星球上

月球上唯一的地球灵魂…

对尤金·舒梅克(Eugene Shoemaker)来说,月球就是一个大金矿。他始终认为自己是一个科学历史学家(实际上是一个地质学家),而他干的活就是在研究行星的历史。他只不过想知道月球更多的历史,比如它脸上那些“痘印”是从哪儿来的?

尤金觉得还是自己上去看看比较好,在他付出努力的那些年,他几乎发明了行星科学这个新的科学领域。至于他最终如何登上月球,那就是一段了不起的故事了。

他去世后终于安葬在月球——这颗他最爱的星球上

光速成长

尤金出生于1928年的洛杉矶,对于岩石的兴趣从小时候就莫名其妙的存在。9岁时他开始定期的阅读一些地质科普读物,5年级时就参加高中级别的夜校课程,16岁进入加州理工学院,19岁获得学士学位,20岁获得硕士学位!

这一切看起来就像是开了挂,但是尤金有一些不满意,因为加州理工学院的地质系在他入学的那一年临时关闭,教授们在二战期间都被调动去支援国防矿业。在他毕业前一年,老师们终于回学校了,他就用这一年的时间修完了整个地质学的所有课程。。。

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伟大的梦想

二战期间的核爆炸让尤金重新思考了科学的未来,他很乐观的认为在他的一生时光内,科技肯定会大踏步发展,甚至有天人类可以踏上月球。而谁能比一个地质学家更有资格去登上月球呢?在20岁这样的年纪,他就找到了人生的方向:登上月球!

而在当前看来,他跟月球还差着十万八千里。他必须成为这个星球上最牛逼的地质学家,等到了需要有人去月球探险的时候,他才可以底气十足的举手说:“让我去!”

尤金在毕业后进入了美国地质调查局,第一份工作就是去寻找铀矿床。通过在霍皮人山丘火山场找铀矿床的工作,他充分地研究了流星陨石坑的形成,推翻了当时“火山喷发造成地表坑洞”的主流解释,在地质领域激起了巨大波澜,他迅速成为了在这一领域的佼佼者。

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尤金的月球计划

1957年,苏联向太空发射第一颗人造卫星,打响了太空竞赛的发令枪。第二年,美国成立了 NASA ,许多太空探索课题被拿上桌面,其中有一个非正式小组的课题就是:“人类如何登上月球”!围绕这个命题,所有人集思广益,小组邀请了许多地质学家来帮助解决月球表面的一些问题,很幸运,尤金就是其中之一。

包括尤金在内的地质调查局成员与其他有兴趣进行月球研究的人举行了会议。他们一起提出了一项研究计划并将其发送给新的首席地质学家,希望能够在新成立的 NASA 上进行研究。可惜的是,首席地质学家对这个研究天并不感兴趣,他不会为这些不切实际的计划分心。

“这时,我开始环顾四周,大家都不知道地质调查工作能不能到月球上去,但是我很肯定,尤金·舒梅克一定会去月球!”尤金在这个时刻对自己说道。

尤金开始做一些自己的研究,他利用望远镜照片和月球的地形图,绘制了月球的第一张地质图。他把自己一步一步逼成了最厉害的月球地质学家。在一场华盛顿特区进行的活动中,尤金在喝醉的状态下敞开心扉,做了一次关于月球陨石坑的演讲,在观众席上坐着当时非常有影响力的约翰奥凯威。在他的帮助下,尤金终于启动了他的月球测绘计划。

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希望破灭

尤金一边进行着自己的月球测绘,一边还关注着美国宇航局的载人航天项目进度。大约在这个时期,1961年至1963年,第一批美国宇航员进入太空,这些宇航员都是从杰出的空军飞行员中选拔。

尤金发现尽管 NASA 有了探月计划,但是压根没有打算把任何一个科学家身份的宇航员送入太空。同时尤金的健康出现十分严重的问题,这彻底断送了他的登月梦。这一切都在告诉尤金,他梦想的事情朝着不对的方向前进,而他束手无策。

也许是出于对现实的妥协,尤金开始了他的“曲线救国”。他努力的参与“阿波罗”探月计划,并且指导宇航员如何开展月球表面的地质勘探工作。甚至他还帮助另一位科学家宇航员:地质学家哈里森·施密特乘上了阿波罗17号,并且顺利的登上了月球。而哈里森就是他在美国地质调查局的同事,还与他一起进行了月球测绘。

现实嘲讽了尤金一次又一次!

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奇迹的诞生

尤金的后半生都十分的不顺利,尽管月球地质和行星科学的研究成果十分丰硕,但他为登月梦想所做的一切努力都成了一场空,最终却成就其他人。

1997年,尤金在澳洲的一次考察中发生严重车祸,命丧他乡。他的妻子卡洛琳为了帮他完成生前心愿,向 NASA 提交一个申请:把尤金的骨灰带到月球上去!

当时 NASA 的月球勘探者号探测器已经进入了最后的测试阶段,但是 NASA 高层以及月球勘探者的项目设计师欣然答应了这个请求,他们在探测器上给尤金留了一小块位置。

他去世后终于安葬在月球——这颗他最爱的星球上

卡洛琳用一块黄铜箔包裹了1盎司尤金的骨灰制成一个胶囊,黄铜箔上使用激光雕刻了尤金·舒梅克的名字、他生前发现的最后一颗彗星图案、一张陨石坑的照片、还有《罗密欧与朱丽叶》的一段经典片段。

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1998年1月6日,月球勘探者号探测器成功发射到月球环绕轨道。在一年多的时间里,它环绕月球进行了抽样和绘图任务。1999年7月31日,NASA 指挥完成任务的探测器撞向月球表面。

尤金·舒梅克终于还是登上了月球——他成为历史上唯一一个骨灰埋在其他星球的人。

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